行前准备:美国文化及习俗

在美国多少呆上一段时间,对您将是一种快速融入当地文化的演练。

 

在纽约,也许您会逐渐习惯使用英寸、磅、英里等计量单位,适应走路、说话和工作的快节奏,但要掌握美国人的特殊礼仪和大量不成文的规则却可能会很难。这里有一份帮您适应美国生活的一站式指南,从您应该给多少小费到最好的出行方式,应有尽有。

 

文化常识

 

首先要做的事情:美国人见面说“您好吗?(How are you?)”世界闻名,与其说它是一个问题,不如说是一个随意的问候。“我很好,谢谢 (I’m fine, thanks)”是一个完全可以接受的回答,但要是喋喋不休地讲述您的一天是如何度过的就不合时宜了。

尽管如此,总体而言,美国人都非常友好。别人救助时,他们总是乐于帮忙。(美国南方人的好客有口皆碑,他们常常会不遗余力地让外国人感到宾至如归。)他们往往非常直接和坦率,这可能会让来自沉默文化的人感到惊讶。

除了少数几个大城市,大多数美国人都只会说英语,这意味着存在语言障碍会让交流很困难,但即使听不懂您的话,大多数美国人也会很乐意尽其所能地帮助您。一般而言,美国人说话声音要大些,也更为健谈,这可能带来一些热烈的互动。

 

出行

 

在美国,除了主要的大都市区,其他地区的公共交通相当薄弱,而且其服务、可靠性和便利性也不尽如人意。纽约市、芝加哥和波士顿等地拥有美国最强大的公共交通系统,但与其他许多国家相比,这些系统也相形见绌。超过 88% 的美国人有车,许多地区只允许私家车通行。话虽如此,但游览美国一些最美丽的地方,驱车前往也是极好的选择。其中就包括一些令人惊叹的国家公园,如大峡谷 (Grand Canyon) 和优胜美地国家公园 (Yosemite)。美国汽车以自动档为主,因此要是您在车上找不到离合器,可不必担心。

坐火车很容易前往美国东海岸的城市,但是很多美国人还是会选择坐飞机,原因是这样做更为方便和实惠。即使美国的小城市也有机场,像梅萨航空(Mesa Airlines,为西南地区服务)和开普航空(Cape Air,为马萨诸塞州的科德角服务)等地区性航空公司也很可靠。

 

应急服务

 

拨打 911,您将能与一般应急服务调度员联系,他们能代您联系警察和急救车。

911 接线员会询问您的地点、电话号码,以及具体紧急情况。在搬到美国的一个城市后,请将当地警察局、消防局、医院和中毒控制中心的电话号码贴在家里的某个地方,方便您使用,这点很重要。

 

节假日

 

美国一年有 10 个法定公共节假日,联邦政府在这些节假日歇业:

  • 元旦(1 月 1 日)
  • 马丁·路德·金诞辰(一月的第三个星期一)
  • 总统日(二月的第三个星期一)
  •  阵亡将士纪念日(五月的最后一个星期一)
  • 独立日(7 月 4 日)
  • 劳动节(九月的第一个星期一)
  • 哥伦布日(十月的第二个星期一)
  • 退伍军人节(11 月 11 日)
  • 感恩节(十一月月的第四个星期四)
  • 圣诞节(12 月 25 日)

 

感恩节和独立日(即 7 月 4 日)是两个典型的美国节日,在这两个节日里,朋友和家人通常会欢聚一堂庆祝。在感恩节,亲人们将围坐一起享用大餐,火鸡是传统的餐桌重头戏,而 7 月 4 日则以看焰火、烧烤和看棒球为主。

美国一直拥有多元文化,这也意味着,在不同地区,人们会以各种方式庆祝逾越节、开斋节、圣帕特里克节和劳动节等节日。在新英格兰地区,还有爱国者日 (Patriots' Day) 这样的地区性节日,它旨在纪念独立战争的第一场战役。许多政府办公室和学校在这一天都会放假。

 

运动

 

美国人热爱运动。足球、篮球、棒球和曲棍球是吸引最多美国观众的四项运动,而足球、改装赛车比赛、网球和高尔夫球比赛则各自拥有庞大的专门粉丝群体。在大多数职业体育赛事开始前,都会播放美国国歌,此时,许多美国人会起立脱帽,面向国旗致敬。

 

付小费

 

由于美国劳动法存在漏洞,法律允许服务员和调酒师等服务业员工的工资低于规定的最低工资。这意味着他们每小时的工资只有几美元,因此要靠顾客的小费来弥补差额。在美国的一些城市,如纽约和旧金山,相关运动风起云涌,要求向服务业员工支付足以维生的工资,以消除付小费现象。“谢绝小费”的餐馆总会有相应标语,说明没有必要付小费。付小费的标准为账单总金额的 15% 到 20%。(付小费提示:将账单中的小数位向左移一位,再将结果金额乘以 2,就得到账单金额的 20%。)

然而,不仅是调酒师和服务员依靠小费才能维生。通常,需要给小费的还包括出租车司机、理发师、酒店清洁工、代客泊车员、专业搬运工、食品送货司机,甚至纹身师!如果在美国有人为您提供的服务是您自己不想做的事情,那么您很有可能该多花几块钱作为酬谢。

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本文由汇丰银行委托撰写。文中所述为作者观点和看法,不一定代表汇丰银行的观点和看法。