成交之道:美国人如何做生意

在美国工作可能既令人兴奋又令人生畏。

 

美国经济提供了巨大的机会,相对而言,这里工资高生活成本低。美国人重视效率和精英管理,将创新推向了惊人的高度,这会让那些习惯于严格等级制度的人感到彻底解放。然而,在美国工作的外籍人士会发现,自己身处一种充满矛盾的工作文化之中。

 

商业常识

 

表面上,许多美国企业的工作气氛轻松随意,实际上,与大多数工业国家相比,美国人工作更加努力。这意味着,在美国,工作时间长,假期少,而且总要“随叫随到”。如果您如实回答无处不在的问题“您好吗?”,即使在会议上直言不讳的美国人也会挑起眉毛。我们分别阐释美国商业礼仪和文化的基本信息,包括各种明显的矛盾和不成文的规则。

 

工作文化

 

美国的企业文化通常不像其他国家那样正式,层次较少,这反映了美国人对平等的信念。员工之间通常互称名字,更容易与上司打交道,着装和沟通轻松随意。

但某些领域要更注重形式。与学术界、媒体或技术人员相比,从事金融、会计或销售的人士穿着言谈更为正式。关于工作场所规范,各地区具有不同特点:一般而言,纽约、波士顿和费城等东海岸地区工作时间更长,重视“努力工作,尽情玩乐”,而旧金山和亚特兰大等西海岸或南部地区的人则倾向于重视工作与生活的平衡,或者说“为生活而工作”。一般都是在礼仪方面出几回错,才会了解办公室文化。美国人重视透明度、直接沟通、效率、乐观和“乐于尝试”的态度。

 

问候

 

在与同事或客户见面时,起立并简短、坚定的握手,保持眼神交流和微笑,是礼貌的做法。无论对方的年龄、性别或资历如何,这都是普遍适用的。员工通常对上司直呼其名,而不是姓氏。如果不确定,您可能会询问上司怎样做才好,以及在礼仪方面哪些言行不可取。

此外,“您好吗?”是一种标准的问候,常常让外籍人士感到困惑。美国人重视“脸上洋溢着快乐”,他们几乎总是以乐观的方式回答这个问题,无论他们是否真的快乐。一种适当的答复是“我很好,谢谢。您呢?”

 

肢体语言

 

美国人喜欢平易近人、待人友善的同事,并且比其他文化更爱微笑。但作为一种“非接触文化”,美国人也更喜欢拥有个人空间的“泡沫”。在说话时要注意不要太靠近对方,并尽量减少身体接触。除握手外,美国人很少有身体触摸,在工作场所通常认为拥抱等行为也不合适。

 

工作时间

 

与大多数其他工业国家相比,美国人工作时间更长,节假日也更少。一份 2016 年的研究报告显示,美国人的工作时间要比欧洲人多出 20%(相当于每周多一天), 每年休假时间更少。 美国人的标准工作时间是周一至周五,上午 9:00 至下午 5:00,但要准备好灵活处理您的时间。

与许多国家不同,美国并无法律限制每周工作小时数,许多固定领薪制员工的工作时间会更长,或是在非工作时间还要出席会议。由于美国在国家和州两个层面都制定了就业法,因此纽约州加利福尼亚州的工作情况可能大不相同。您需要对美国劳工部和您所在州的劳工部针对工作时间、加班、假期工资、工作场所安全以及“自由”雇用等问题的规定进行研究。

 

沟通

 

美国人的沟通方式直截了当。对有些人而言,这似乎有些生硬,但美国人认为,直率的人值得信赖,而且办事效率高。尽管如此,直言不讳的批评也不受到欢迎。分歧最好以非对抗性的方式表达(如,“我明白您的意思,不过……”)。与同事意见相左时,要力求“双赢”。

在美国的工作场所,谈论收入、年龄、政治和宗教通常被视为禁忌。最好不要询问同事这些话题,或者对此发表强有力的看法。相反,聊天时,可选择一些中性话题,如兴趣爱好、娱乐、体育或其他休闲活动。

 

会议

 

会议通常持续 30 到 60 分钟,并且有一个明确的议程。守时非常重要,老板可能会迟到,但是与会的员工应准时到达。与会者应积极倾听和参与。会上不发言或使用笔记本电脑或手机会被视为对会议不感兴趣。

会见客户时,可交换名片。这点几乎不需要什么礼节。例如,美国人会毫不客气地把名片收起来,以备将来参考。这样做不会被视为不尊重对方。

 

面试

 

参加当面面试,需要携带一份打印的简历,即使对方已将您的简历存档也不例外。请多带几份简历,以备小组面试。

了解何时谈论薪资:在面试开始时询问薪资范围很常见。不过,薪资谈判应该在面试后期开始,最好是在被录用之后。

给面试官发感谢信也是礼貌的做法,手写信函或电子邮件均可。

 

用餐和小费

 

东道主或大多数高级职员通常会为商务宴请买单,但要准备好自己付账以防万一。在团队午餐时,除非上司邀请,一般初级员工要避免点酒。应为服务生支付小费;对于满意的服务,请按账单金额的 15%-25% 支付小费。

 

着装

 

美国的着装规范差别很大,鲜有需穿着正装(如西装领带)的工作场所。您所在企业的文化、行业、您的资历,甚至您所在城市的气候都会影响职场着装规范。由于影响因素很多,因此,在面试时最好向人力资源部门询问着装规范。不要忘记,对于面试、第一天上班或重要会议而言,穿着稍微讲究一些总胜过随便穿搭。
 

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本文由汇丰银行委托撰写。文中所述为作者观点和看法,不一定代表汇丰银行的观点和看法。