大脑加油站:美国教育体系

长期以来,美国一直是全球留学生的首选目的地,原因也不难看出。

 

美国有灵活的课程设置、众多提供高等教育的各类机构,可收录各种各样的学生专攻各门各类的学科。同样,对儿童而言,美国中小学教育机构也提供了广泛的选择。根据全球教育衡量指标,美国大多数学校都排名靠前。

 

教育常识

 

如果您要移居美国,并计划深造,或者您想为子女了解学校体系,以下的一些基本情况和快速指南将帮助您开始准备。

 

如何比较美国和您原籍国的学校

 

在为子女选择学校时,首先要从三个主要选项中选择:公立学校、私立学校,或是在家教育。

利用经济合作与发展组织 (OECD) 在全球范围内开展的 PISA 评估框架研究,您可以将美国的教育水平与您的原籍国比较,获得大致的了解。使用这个工具,您可以了解美国学校多方面的表现,包括学生在科学和数学方面的表现,或者男孩和女孩之间的表现差距。一个好消息是,与其他国家相比,在给予移民学生与本地学生同等教育机会方面,美国公立学校的得分特别高。

许多大城市和郊区都设有国际学校,其中就包括旧金山的旧金山国际高中 (High School of San Francisco)、华盛顿特区的华盛顿国际学校 (Washington International School)、芝加哥法国公立中学(Lycee Francais de Chicago)和纽约市的德怀特学校 (Dwight School)。这些学校提供多语言课程,允许学生参加国际文凭课程 (IB),后者是一套严格的课程,要求学生进行研究并撰写大学水平的论文。这些大学水平的课程与美国学校流行的大学先修 (AP) 课程类似,但由于 AP 考试成绩在美国以外并不被普遍认可,因而,获得 IB 文凭可帮助学生在申请国际大学时获得优势。

一般而言,美国的教育从五、六岁起,从幼儿园开始,连续 12 年,分为小学、初中和高中。新学年从八月底或九月初开始,持续到五月底或六月初。具体日期可能因不同的州和学校而异。

 

如何比较美国和您原籍国的学校

 

根据《美国新闻与世界报道》(U.S. News) 2019 年最佳高中排名,马萨诸塞州排名第一,有一半学校跻身排名前 25%。马里兰州位居第二,其次是加利福尼亚州、康涅狄格州、新泽西州和佛罗里达州。

 

高等教育

 

美国国务院信息,美国有 4,500 多所经认证的公立和私立大学提供高等教育。这些学院和大学提供各种各样的课程,文科、理科和工科齐全。在四年制课程中,学生将学习与其学位基础相关的“核心”课程,以及与其所学专业相关的“专业”课程。在美国大学学习的一个独特之处是,学生能够选修其他学科领域的一些课程,无论这些课程与主修学位关系是否密切都可以选修。这就使学生能结合自身兴趣,获得量身定制的教育。

社区大学是另一种高等教育选择。它们为学生提供特定工作的职业培训,或提供为期两年的副学士学位课程,随后,学生可以在其他学校继续攻读本科学位。

目前有许多大学排名供参考,但确定理想学校的最好方法是查看与您的偏好相匹配的课程、地点、助学金计划和规模。CappexNiche 等网站可帮助您根据您想去哪里求学、希望付多少钱以及其他一些有价值的指标,有针对性地搜索大学。

 

不同地区的院校


美国东北部地区的大学在全美最为密集,包括各类院校,有阿默斯特学院 (Amherst) 和米德尔伯里学院 (Middlebury) 等小型文科院校,也有达特茅斯学院 (Dartmouth) 和耶鲁大学 (Yale) 等常春藤名校,还有波士顿大学(Boston University,私立)和新罕布什尔大学(University of New Hampshire,公立)等大型研究型大学。波士顿和纽约各有几所著名的大学,包括哈佛大学 (Harvard) 和哥伦比亚大学 (Columbia) 以及一系列优秀公立大学,如马萨诸塞大学波士顿分校 (UMass Boston) 和纽约城市大学 (City University of New York),它们吸引了众多本地和国际学者。

美国南部有一些全美最好的公立研究型大学,如北卡罗来纳大学教堂山分校 (University of North Carolina at Chapel Hill)、南卡罗莱纳查尔斯顿学院 (College of Charleston) 和亚特兰大佐治亚理工大学 (Georgia Tech University)。如果您喜欢乡村环境和学生数量少,北卡罗来纳州的戴维森学院 (Davidson College) 和田纳西州的塞瓦尼大学(Sewanee,也称为南方大学)都是不错的选择。

美国中西部地区也以大型公立研究型大学为主,有几个州采用特殊的州立体系。密歇根大学、威斯康辛大学、伊利诺斯大学和密苏里大学都以不同学科见长,包括工学、新闻学和商科。此外还有各种各样的小型文科学院,如明尼苏达州的卡尔顿学院 (Carleton College)、爱荷华州的格林内尔学院 (Grinnell College) 和俄亥俄州的凯尼恩学院 (Kenyon College)。

美国西部设有各种不同规模的院校。加州北部的斯坦福大学 (Stanford) 和加州大学伯克利分校 (Berkeley) 是最著名的两所大学,但加州的公立大学体系在全美最强,拥有大量留学生。西雅图的华盛顿大学 (University of Washington)、图森的亚利桑那大学 (University of Arizona) 和德克萨斯大学 (University of Texas) 都是各大城市的名校,这使它们成为留学生的热门选择。南加州的克莱蒙特学院,包括克莱蒙特麦肯纳学院 (McKenna)、波莫纳学院 (Pomona)、哈维穆德学院 (Harvey Mudd)、匹泽学院 (Pitzer) 和斯克利普斯学院(Scripps,女校),都是一些优秀的文科院校。对于那些想要体验小型学校教育的人而言,科罗拉多斯普林斯市的科罗拉多学院 (Colorado College)、德克萨斯州休斯顿的莱斯大学 (Rice University) 和瓦拉瓦拉的惠特曼学院 (Whitman College) 都是不错的选择。

学费有多少?

 

公立中小学是免费的。私立学校需要学费,平均每年约 1 万美元。

一些城市的私立学校往往比其他城市贵得多。例如,在纽约市,私立小学的平均学费为每年 12,453 美元,私立高中为每年 23,828 美元。在波士顿,高中平均学费是 29,824 美元,而迈阿密是 15,530 美元。

大学并不免费,每学期的学费高达 3 万美元,在一些私立学校,每年学费高达 6 万美元。公立大学由各州建立并资助,其学费几乎总是大大低于私立院校。

不同学校也可能会对留学生收取额外费用,数额从哥伦比亚大学每年 180 美元到宾夕法尼亚州立大学每年 1,500 美元不等。许多州立大学对州外学生收取的学费更高,当然也包括留学生。例如,加州大学洛杉矶分校 (UCLA) 对本州居民收取的学费略低于每年 1.7 万美元,而外州学生的学费则略低于这一数字的两倍。

 

您的时间表

 

留学生往往会低估申请美国大学所需的时间。提交申请的截止日期可以会比您计划的开始学习日期提前 10 个月。因此,大多数人会提前约一年半开始研究,并准备他们的申请。

同样,为子女选择学校也很耗时。下面是您在移居美国前需要做的准备工作。

 

12个月前

 

研究并选择您想申请的学校,完成对申请的最后润色,这样您就不会错过提交申请的截止日期。

对于携带子女移居的人而言,如果您已经知道要移居哪个城市,在选择居住的社区之前,请先了解一下不同地区的学校。了解一下学校的成绩单。每年,各州教育部都会针对所有公立学校发布一份报告。在这些报告中,您可以找到关于学生学习成绩和考试成绩的信息,以及您可能感兴趣的其他指标,比如学校学生的多样性。

为了更好地了解一所学校在为学生上大学做准备方面做得如何,您可以在学校网站上查阅该校前一年的大学录取名单。

 

6个月前

 

大学的申请人:准备申请学生签证

给子女:如果您已缩小了选择学校的范围,那就按照学校的注册流程来做。

 

3个月前

 

如果您或您子女在英语口语或理解方面有困难,请寻找语言课程或联系学校,了解他们提供双语支持的方式。

 

1个月前

 

然后就该注册就读了,请先购买您可能需要的学习用品。

 

本文由汇丰银行委托撰写。文中所述为作者观点和看法,不一定代表汇丰银行的观点和看法。

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